La casa de hormigón de Thomas Edison

En 303 North Mountain Avenue, Montclair-EEUU, hay una reliquia muy sólida del pasado de Thomas Edison: una casa de hormigón vertido que fue un prototipo de lo que Edison esperaba que fuera el futuro del desarrollo urbano y suburbano. Una de las pocas casas de hormigón originales de Edison que existen hoy en día, 
Es gloriosamente moderna en su diseño de hormigón, pero de hecho es una de las casas antiguas de Montclair.


El 1912 derramó el hogar de hormigón de Thomas Brennan. 

Más que una casa suburbana típica, es una prueba tangible de la gran idea de Edison: una casa de concreto de fácil vertido y fácil construcción que pueda resistir una bomba o un incendio, sea a prueba de insectos y fácil de mantener limpia. Lo más importante es que Edison vio su casa de concreto como una respuesta a la inhumana escasez de viviendas en los barrios marginales de la ciudad de Nueva York, que se desbordaban tratando de acomodar a todos los recién llegados de todos los rincones del mundo. Sus hogares podrían ser producidos en masa fácil y económicamente. Su idea incluso incluía muebles de bajo costo, como pianos, fonógrafos e incluso camas. Pero primero tuvo que probarlo.

La casa se construyó en 1912 con hormigón armado. Se levantó un molde gigante, se colocaron varillas de acero en su lugar y, piso por piso, el concreto se vertió, se secó y se despojó de su molde para revelar una casa completa. El proceso solo tomaría algunas semanas y todo podría incluirse en los moldes: incluso tejas, bañeras y marcos de cuadros.  
Cuenta con una chimenea de concreto moldeado y un sótano que se asemeja a una gruta con su techo abovedado arqueado. Una tira de madera en una ranura cóncava moldeada en el borde de cada habitación estaba en el molde original, para permitir la instalación de alfombras, o en su caso, pisos de madera dura.

Revolucionario por su tiempo en diseño y practicidad, también estaba adelantado a su tiempo en precio. Los primeros moldes, complejos en la cantidad de piezas requeridas, devolvieron al constructor a $ 175,000, por lo que es más que indeseable en ese momento. El precio promedio de la construcción de una nueva casa en el cambio de siglo era de unos $ 4,000, y Edison anunciaba que sus casas del futuro serían solo una fracción de eso: $ 1200 para ser exactos. El costo general para el constructor era simplemente demasiado alto; no estaban seguros de que existiera la demanda de tales casas. Los prototipos que siguen en pie 100 años después son prueba de que la estructura era sólida, pero el sueño de la producción en masa nunca se materializó, aunque ciertamente no por falta de esfuerzo.

Edison logró un gran contrato con los que construyeron el Yankee Stadium, que se mantuvo desde 1923 hasta el 2008 como un ejemplo del mejor hormigón de Portland; pero su gran idea de hogares concretos era claramente prematura. Brennan dice que Henry Ford, que se hizo rico brindando al estadounidense promedio un automóvil asequible, fue un contemporáneo y amigo de Edison. 

Él cree que Edison pensó que podría crear el equivalente arquitectónico al Modelo T: un hogar bien construido y asequible, así como muebles de concreto para el hogar, accesibles para la mayoría. Thomas Alva Edison fue sin duda una mente brillante que hizo funcionar la bombilla, el fonógrafo y la cámara de cine. Pero sus sueños de ser un productor masivo de viviendas asequibles, bien construidas y hermosamente esculpidas no lo era. Fue una idea decente, con un costo demasiado elevado para despegar.

Esta obra de arte de hormigón es fresca en verano y cálida en invierno, y tiene la particularidad de ser una de las casas más ingeniosamente concebidas.

Para ver un ejemplo de una estructura de hormigón vertida hecha de cemento portland de Edison, puede visitar sus laboratorios de West Orange, Nueva Jersey y Glenmont (que incluye un garaje de hormigón vertido y una casa de jardín). Visite el sitio web del Parque Nacional Thomas Edison para obtener más información.

Fuente: http://blacktieandflipflops.blogspot.com/